Lady ERB BUNNAG, photographe, et ses quatre soeurs, les "KOK OH", Concubines Royales à la Cour de Siam

Lady Erb BUNNAG fut une des 153 concubines à la Cour du Roi Chulalongkorn qui règna de 1868 à 1910.

Le clan BUNNAG était étroitement lié à la Couronne, depuis Ayutthaya (1350-1767). L'oncle de Lady Erb, Chuang Bunnag fut le plus élevé des ministres du Roi Mongkut décédé en 1868. Il fut le Régent du Roi Chulalongkorn jusqu'en 1872. Le père de Lady Erb, Tet Bunnag fut gouverneur de Petchaburi sa province natale. Le Harem ou plutôt la Cour du Roi ne comptait pas moins d'une bonne quinzaine de dames issues des diverses branches BUNNAG.

Toutes les concubines royales reçoivent le titre de " Chao Chom " qui peut se traduire par Lady, alors que " Chao Fa " correspond à Altesse Royale.

Lady ERB prépare l'objectif devant le Palais Vimanmek.

   Elle  immortalise son père le Gouverneur TET. 


 Scènes  de la vie quotidienne à la Cour du Roi Chulalongkorn vers 1905.


Les 5 filles du Gouverneur TET BUNNAG et de son épouse LADY Oo étaient connues sous le nom de 

"KOK OH" ou la "CLIQUE OH". L'ainée, OHN était la première à être remarquée par le Roi alors qu'elle était dame d'honneur chez une autre concubine. Elle devint concubine royale en 1885. Après la naissance de son premier enfant en 1886, elle eut droit à une résidence personnelle à l'intérieur du Palais, où sa soeur IEM vint pour la servir. Cinq années plus tard (1891) ERB les rejoignit à l'âge de 12 ans. AAB arrivera en 1894. La dernière, UEN, ne rejoindra ses soeurs et nièces qu'en 1904. Comme toutes les autres concubines royales elles vécurent au Grand Palais à l'intérieur de la double enceinte réservée appellée " Inner Place ", interdite aux gens de l'extérieur.

On voit ici les soeurs de Lady ERB vaquant à leurs occupations domestiques : cuisine, enfants, cueillette des fruits, couture.

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Lady Khanomdom Amatyakul cousant à Vimanmek            Lady Aab Bunnag dans la cuisine de Ruen Ton

Mansion.                                                                             Elle était réputée pour ses talents culinaires.                                                                                                                                                                                                       


Lady ERB, photographe de talent, mit ici en scène sa soeur UEN.

Bien qu'elle ne donnât pas d'enfant au Roi son art valut à Lady Erb d'accompagner le Roi dans ses déplacements et visites officielles.

Lorsque le Roi emménagea à Vimanmeck Mansion, Lady Erb eut droit à un appartement à côté de la chambre et du "dressing-room" du Roi. La "Clique des Oh" a toujours été la favorite du Roi.

 Après la mort du Roi Chulalongkorn en 1910, les concubines furent dispersées hors du Palais Royal.

Lady ERB et ses soeurs finirent leurs jours à Bangkok dans un ensemble construit non loin de là, vers 1906, et nommé Suan Nohk "The Outer Garden".

                                             Tombe de Lady ERB   22 Avril 1879--11 Août 1944


                         Tombe de Lady AAB   22 Février 1881--22 Novembre 1961


             Tombe de l'ainée des soeurs BUNNAG     Lady  OHN   19 février 1867--29 Janvier 1969

  Lady OHN avait 102 ans. Elle avait donné au Roi 2 filles :  Princesse Oraphraphun Ramphai née en 1886

  et Princesse Adisai Suryapha, en 1890, des photographes réputées à la suite de leurs tantes ERB et UEN


             Avec nos compliments et nos remerciements à Chris Nelson pour les photos des Tombes

             prises au Cimetière Royal de Bangkok            

             www.findagrave.com   (cliquer)

La Reine Dara RASAMI, Princesse de CHIANG MAI devant l'objectif de Lady Erb BUNNAG.

Scènes intimistes avec la nouvelle Concubine Royale arrivée du Laos, la Princesse DARA RASAMI.
Venant d'une autre ehtnie des Plateaux du Nord, avec sa chevelure de jais tombant à ses chevilles, elle fut une curiosité pour ses "consoeurs" de la Cour.

Ces scènes ont été aussi captées par l'objectif de Lady ERB BUNNAG, la  concubine royale citée plus haut.

On voit souvent "Rasmi", qui est la transcription phonétique du nom de la Princesse. La transcription littérale, d'après les textes officiels royaux est "Rasami" ou "Ratsami".


La Princesse DARA RASAMI était arrivée au Palais de Bangkok comme concubine en 1886. Née le 26 Août 1873 à Khum Luang (Chiang Mai) elle avait 13 ans. Elle était la fille du Roi de Lan Na, région convoitée par les Birmans qui en furent expulsés en 1780 avec l'aide du Siam. Mais voilà, vers 1881/1882 des rumeurs circulèrent que la Reine Victoria aurait proposé d'adopter la fille du  Roi de Lana !! Le Roi Chulalongkorn y dépêcha son demi-frère, le Prince Phisit Prichakom, avec des boucles d'oreilles en diamant pour demander la main de la princesse Dara. Il fut convenu qu'elle deviendra une concubine royale lorsqu'elle aura 13 ans. Ainsi elle sera à la fois ambassadeur et otage princiers.

Princesse du Royaume de Chiang Mai, elle eut droit à un statut spécial, garda ses longs cheveux qu'elle coiffa en chignon à la Lao, porta ses vêtements traditionnels et servit la Reine Saovabha comme dame d'honneur.

Non seulement son père était Roi de Lan Na mais la mère de la Princesse, la Reine Thipkraisom Rajadevi était la fille du Roi Kawilorot et de la Reine Asa.


En 1889, après la naissance de sa fille, la Princesse Dara disposa d'une résidence personnelle.

D'ailleurs, dès son arrivée, son père avait envoyé au Roi de l'argent pour lui construire une nouvelle maison. Elle exigea que son entourage adoptât les us et coutumes du Lan Na. On appela alors son style "Chao Lao", ses suivantes les "Lao Ladies" furent brocardées; on disait qu'elles sentaient "le poisson fermenté"( je suppose que c'était le "nuoc mam" vietnamien ).

En 1892 elle perdit son unique enfant la princesse Vilmonaka Nabisi ( 2 Octobre1889-21Février1892 )

Eperdue de douleur, elle détruisit toutes les photos. Les cendres de l'enfant furent partagées en 2 : une moitié fut gardée à Bangkok, à Wat Ratchabophit, Cimetière Royal des femmes, l'autre moitié fut envoyée à Wat Suan Dok, le Cimetère Royal de Chiang Mai.

En Janvier 1909, profitant de la visite officielle à Bangkok de son demi-frère le Roi Intavaroros Suriyavonse de Chiang Mai, elle demanda l'autorisation de revoir son pays natal et d'y passer quelques mois. Elle n'y était pas revenue même aux funérailles de son père, le Roi Inthawichayanon mort en 1897. Le Roi Chulalongkorn acquiesça et lui donna les fonds nécessaires pour le long voyage en train et en bateau jusqu'à Chiang Mai. Il ordonna à son frère le Prince Damrong Rajanubhab et au Prince Dilok Nopharat ( fils qu'il a eu avec la Princesse Thipkesom de Chiang Mai ) d'aller à sa rencontre à Nakom Sawan d'où elle devait reprendre le bateau pour Chiang Mai. ll fallut à l'époque 70 jours pour remonter jusqu'au Nord...Elle y parviendra le 9 Avril 1909 où elle fut accueillie triomphalement par le Gouverneur  général Chao Phraya Surasri Wisitsak avec toute Sa Royale Famille, le peuple, les soldats, qui l'acclamèrent.

A NOTER . Le 2 Février 1909, à la gare de Samsen Road, à côté du Palais Dusit, devant l'escorte médusée du Roi qui lui fit ses adieux, elle défit son "muan" ( chignon ), se prosterna, essuya les pieds du Roi avec ses cheveux en éclatant en sanglots....L'escorte du Roi était composée de toute la Famille royale, des officiels et des membres du gouvernement au grand complet.

Le Tout-Bangkok !   

En rentrant au Palais, le Roi prit une décision exceptionnelle, il éleva la jeune femme au rang de High Queen. Désormais, elle sera la Reine DARA RASAMI.

Durant tout son séjour à Chiang Mai, elle échangea des courriers affectueux avec le Roi. Dans une lettre datée du 2 juillet 1909, le Roi lui parla même de  Madame Butterfly devenue Sao Khrua Fa en siamois...

Bien des concubines royales commencèrent alors à laisser pousser leurs cheveux.....car auparavant il était d'usage de les porter courts ou de les couper dès qu'on arrivât au Palais..


Promue au rang de High Queen, la nouvelle Reine DARA RASAMI  pose pour un portrait officiel vers 1909 à Chiang Mai ( probablement dans le studio du photographe japonais S.Tanaka ). Vêtue d'un "phasin"(jupe) fait d'un précieux tissu de la Cour de Birmanie, le "luntaya", elle avait un regard lointain et songeur très à la mode. En quelques mois elle avait pris un sacré coup de "sérieux". A ses côtés, sur la table, sa boite en or de bétel, symbole de son nouveau rang.

A droite son portrait en couleurs qu'on peut voir dans le salon du Palais Daraphirom, ouvert à la visite à présent. On remarquera le piano et le gramophone.


Au bout de six mois la Reine Dara Rasami rentra à Bangkok. Le Roi, la famille Royale, le gouvernement au grand complet, le peuple, vinrent à sa rencontre à Ang Thong à bord de 100 bateaux royaux. De là, avec le Roi, elle ira passer 2 jours au Palais d'été de Bang Pa-In avant de retourner à Bangkok le 26 Novembre 1909.

Elle emménagera dans la nouvelle demeure que le Roi, pendant son absence a fait bâtir pour elle, Suan Farang Kansai, tout près du Palais Vimanmek.

Une année plus tard, le 23 Octobre 1910, le Roi meurt au Palais de Dusit. Elle continua de vivre dans l'enceinte royale jusqu'en 1914, alors que les Concubines Royales furent déplacées à l'extérieur.

 L'accueil fait à la Heigh Queen Dara Rasami à son retour de Chiang Mai en Novembre 1909 devait ressembler à cette photo.....

 Trois  vues  du  Palais d'Ete de Bang Pa-In,  sur une rive du Chao Phraya, où le Roi et la nouvelle Reine Dara Rasami s'étaient retrouvés pendant 2 jours, fin Novembre 1909, après une si longue absence.

Le Pavillon flottant est le plus célèbre.

Les premiers travaux de Bang Pa-In, située dans le sud de la province d'Ayutthaya, ont débuté en 1632.

Le Roi Chulalongkorn l'a fait reconstruire de 1872 à 1889. Ancienne résidence d'été des souverains thaîs, elle est à présent ouverte à la visite.

La Reine Dara Rasami et le Roi habillé à l'européenne.

La princesse Vimolnaka Nabisi unique enfant du couple royal; décédée à 2 ans et 8 mois semant la désolation dans les 2 familles. (2 Oct. 1889-21 Fév. 1892)


Les 2 facades du Palais Vimanmeck : 3 étages, style victorien, 81 pièces réparties en appartements de différentes couleurs ( jaune, vert, rose....) et de différents styles européens. Au premier étage une salle de bains avec douche, le tout premier sanitaire au Siam !
En teck doré, pas un seul clou, entièrement chevillé, les travaux avaient débuté au 3è trimestre 1900 et le Palais était terminé le 27 Mars 1901, soit en 7 mois, un exploit. Le Roi y résida pendant 5 ans.

Avec la permission du nouveau Roi VAJIRAVUDH, 2ème fils du défunt Roi Chulalongkorn, la Reine quitta le Palais Dusit le 22 janvier 1914 pour ses terres natales de Chiang Mai et continua de remplir ses devoirs royaux envers son peuple de Lan Na. Le Roi Vajiravudh fit construire pour elle et sa suite le Palais de DARAPHIROM, à Chiang Mai où elle résida jusqu'à la fin de sa vie.

Le 30 Juin 1933 une vieille douleur à la poitrine la reprit, elle éprouva des malaises respiratoires. Son demi-frère le Roi KEO NAOVARAT la fit transporter dans son Palais, à Khum Rin Keaw mais ni les médecins Thai, ni les docteurs occidentaux ne purent la sauver.

Le 9 décembre 1933, elle s'éteignit paisiblement à l'âge de 60 ans.

L'hopital DARARATSAMI, 101 Mae Rim à Chiang Mai porte son nom.

Mausolée  de la Reine Dara RASAMI

(26 Août 1873 -9 Décembre 1933)  à Bangkok

Photo de Chris Nelson prise au Krungtep Maha Nakhon.

En fait les cendres de la Reine ont rejoint au Cimetière Royal de Chiang Mai ceux de son unique enfant, décédée à 3 ans.;


Statue de la Reine Dara Rasami à Chiang Mai devant le palais Daraphirom, Mae Rim district .

Rénové en 1999 le Palais (qui est en fait une grande bâtisse traditionnelle) est devenu un musée ouvert au public.


Wat Suan Dok à Chiang Mai où la Reine Dara Rasami a fait regrouper les cendres  des membres de la Dynastie CHET TON et fait édifier une série de mausolées blanches.

Tous nos remerciements vont au Docteur LESLIE WOODHOUSE qui étudia en Thailande de 2004 à 2005 comme Fulbright IIE fellow et compléta son Ph.D.d'histoire de l'Asie du Sud-Est à l'Université de Berkeley (2009). Elle est actuellement assistante-maître de conférences en histoire de l'Asie à l'Universté de San Francisco, Californie

 

 A lire absolument : CONCUBINES WITH CAMERAS   http:/quod.lib.umich.edu/t/tapic/

                                                                             ou mpub-help@umich.edu.

Le Roi Mongkut (RAMA IV) 1804-1868

et la Reine Debsirindra 1834-1861

Parents du Prince Chulalongkorn (RAMA V)

        Le Prince Chulalongkorn 1853-1910

        couronné : RAMA V en 1868


Le Roi Chulalongkorn, dans la plus stricte intimité, drapé simplement du "pha kao ma", faisant la cuisine tout en fumant son cigarillo sur la véranda de RUEN TON . ( Archives du Prince Damrong ).   RUEN TON ou la "Maison en bois" est une maison typiquement thai, construite sur pilotis sur le Khlong navigable contigüe à Vimanmeck Mansion. Elle est toujours là mais fermée au public.

                     Leurs Majestés le Roi Chulalongkorn et la Reine Saovabha entourées de leurs 5 fils  .

                                La pose étudiée de Sa Majesté la Reine : le regard songeur.......

         de gauche à droite:: Prince Asdang, le Roi, Prince Héritier Vajiravud, la Reine, Prince Prajadipok,

         assis ""  ""  ""      :   Prince Chakrabongse, Prince Chudadhut.                   

DUSIT PALACE a été agrandi dès 1900 après la tournée européenne du Roi en Europe, en 1897.
Situé au départ dans un parc de 70 ha l'ensemble n'occupe plus que 40 ha. L'enceinte englobe 13 résidences royales et 3 salles du trône. Une partie de
l'ensemble est vue ici du fleuve Chao Phraya.

LE ROI ET SES FILS
LE ROI ET SES FILS

Le Roi Chulalongkorn a eu 77 enfants de 36 de ses épouses et concubines royales.

Outre la Reine Dara Rasami, la seule concubine promue High Queen, il y avait quatre autres reines,

toutes étaient des filles du Roi Mongkut donc, demi-soeurs du Roi Chulalongkorn.

1/ La Reine Sunandra Kumaribana, fille de la Princesse Piam (10 novembre 1860-31 mai 1880)  en bas, à gauche. Enceinte d'un second enfant, elle périt noyée avec sa fille de 2 ans (princesse Kannabhorn Bejeratana,12 Août 1878-31 Mai 1880), sous les yeux atterrés de son escorte n'osant leur porter secours car il était interdit de toucher une Reine sous peine de mort ! Pris de remords le Roi leur fit édifier un mausolée au Palais d'Eté Bang Pa-In. C'était sur le Chao Phraya que son bateau a chaviré, presque en arrivant au Palais. Elle avait 19 ans.

2/ La Reine Sukhumala Marasri, fille de Lady Samli

Bunnag (10 Mai 1861-9 Juillet 1927)

Elle servait de secrétaire au Roi à qui elle a donné un fils et une fille.     


3/ La Reine Savang Vadhana, fille de la Princesse Piam (10 Septembre 1862-17 décembre 1955)

Mère du Prince Héritier Vajirunhis +

Mère du Prince Mahidol Adulyadej +

Grand'mère de l'actuel Roi Bhumibol Adulyadej.

4/ La Reine Saovabha Pongscri, fille de la Princesse Piam (1er Janvier 1864-20 0ctobre 1919)

Nommée Régente pendant les longs voyages du

Roi. Très influente, elle a créé la 1ére école pour

filles en 1904. Elle était à l'origine de la loi de

succession écartant les autres branches, qui

devait conduire au trône son  fils cadet le Prince Prajadhipok.


 

 

Le Roi avec le Prince héritier Vajirunhis, décédé en Février 1895, à 16 ans, de la fièvre typhoïde.

Le Roi fut le premier souverain à voyager en Europe et à s'ouvrir au monde occidental. Visite en Russie, en Italie (photos), 2 fois en France, en Suède.....Première tournée en 1897.

Deuxième tournée 1906/1907. Dans ses lettres à la princesse Dara il parlait de Madame Butterfly

(Letters Far from Home). Cet opéra de Puccini l'a si ému qu'il ordonna au Prince Narathip, son demi-frère, d'en faire un remake, version Siamoise. Le soldat américain devint un Siamois et la dame japonaise, une servante de ......Chiang Mai ! Intitulée Sao Khrua Fa la pièce fit fureur à la Cour et aussi en ville.


CHULALONGKORN UNIVERSITE  254 Phayathai Road, Pathumwan, BANGKOK 10330.

18 Facultés, quelques écoles et instituts. Etablie par le Roi Vajiravudh en 1917 en combinant l'Ecole Royale des pages et l'Université de médecine. La plus cèlèbre des Universités de Thailande.

Ce n'est point  crime de lèse-majesté que de se souvenir de ce magnifique film oscarisé qui fit tant rêver des millions de gens. Ecrite par Margaret Landon, en 1950, cette comédie musicale de 1956 inspirée des Mémoires d'Anna Harriette Leonowens, gouvernante anglaise chargée par le Roi Monkgut  d'instruire ses 39 épouses et 82 enfants, est interdite de diffusion en Thailande, encore aujourd'hui.

Pourtant la Reine Sirikit de Thaîlande, lors d'un voyage à New-York en 1985, était allée voir une version de cette comédie à Broadway, invitée par Yul Brynner.

La Compagnie d'import-export LOUIS T .LEONOWENS Ltd créée par le fils d'Anna avec l'approbation du Roi Chulalongkokn en 1905 a toujours pignon sur rue à Bangkok.

177/1 Surawonge Road,Bangrak. Elle fait aujourd'hui partie du groupe GETZ BROS & Co .

Nous sommes au seuil du 3ème millénaire.   AN 2011   84ème ANNIVERSAIRE DU ROI

Le Premier Ministre, Madame Yingluck Shinawatra, présente ses respects à la Princesse Maha Chakri Sirindhorn. Les autres invités, dans la file, feront de même....

 

 Monsieur Thaksin Shinawatra, le grand frère de Madame Yingluck, avec le Roi qui l'a nommé

                                               PREMIER MINISTRE le 9 FEVRIER 2001

                                         Il y a des caméras mais ce n'est pas du cinéma.

Depuis l'avènement du Roi Bhumibol le 9 Juin 1946 et son Couronnement  le 5 Mai 1950, il eut 18 coups d'Etat, 23 Premier ministres, 16 Constitutions en Thailande.

                                      

        La Reine Savang Vadhana                                         Le Prince Mahidol avec sa jeune épouse la

        vêtue à l'européenne  et son fils  ------->                      la Princesse  Srinagarindra  (parents   du

       Mahidol  Prince de Songkla                                                  Roi  Bhumibol Adulyadej)


Son Altesse Royale la Princesse SRINAGARINDRA de SONGKLA 1900-1995

La Princesse avec, sur ses genoux, le futur Roi Bhumibol, à droite sa fille ainée la Princesse Galyani Vadhana à gauche le futur Roi Ananda Mahidol.

La Princesse, à gauche, avec le nouveau-né Prince Ananda

ci-dessus avec la princesse Galyani et le Prince Ananda




           La Princesse est décédée à 95 ans. Ci-dessous sa statue au Memorial Park-Klong Sarn District

La jeunesse d'un Prince




" Votre beauté éclipse celle des fleurs, votre teint fait honte aux roses. Votre peau ridiculise le satin. Vous êtes un ange, une fleur humaine. Je voudrais vivre et mourir à vos côtelettes....euh ! A vos côtés ".

     Poème adressé par les futurs rois Ananda et Bhumibol à leur soeur  ainée la princesse Galyani (au milieu)




A lire: Un roi en Suisse - La jeunesse helvétique du Roi Bhumibol de Thaîlande par Olivier GRIVAT

           Editions Favre. Lausanne. 230 pages. Septembre 2011

Les jeunes années d'un Roi


65 années de règne.Le plus long règne de l'Histoire